あをによし 奈良の都の 薬草曼荼羅

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桜の花にこめられた祈りと癒し

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桜といえば、ソメイヨシノが代表的な日本の桜であるが、オオシマザクラ(大島桜)は、私が最も好きな桜の花である。淡い桜色のソメイヨシノも美しいが、オオシマザクラのような白い花もとても美しい。

オオシマザクラの葉は、道明寺(桜餅)に使われている。オオシマザクラの葉を塩漬けにすると、独特の香り(いわゆる、桜餅のような香り)がするが、それはクマリンという成分が発せられる。ちなみに、塩漬けにしないと、クマリンは出てこない。

サクラは、生薬としては、桜皮(サクラの樹皮)が用いられ、鎮咳、去痰 解毒、解熱などの作用がある。
食用としては、ヤエザクラ(八重桜)の花を桜湯(おめでたい席でよく飲まれる、桜の花のお茶)として、オオシマザクラの葉を桜餅を包む葉として用いられるが、花も葉も、どちらも塩漬けにする。
最近では、サクラの花や葉にも、抗酸化作用、抗糖化作用、美肌作用などがあると研究されているらしい。また、民間療法では、桜湯や桜酒を飲むと、精神安定や安眠、喉の痛み、二日酔いなどにもよいとされている。

ところで、桜で私が思い浮かぶものは、奈良県の吉野の桜と、三輪の大神神社(三輪明神)の鎮花祭(はなしずめのまつり)である。

吉野山は、言わずと知れた桜の名所である。吉野の桜の由来は、修験道の開祖、役行者(えんのぎょうじゃ)が、修行をしているときに蔵王権現様が現れて、感得し、ヤマザクラの木で蔵王権現様の姿を刻み、お祀りしたことに始まると言われている。だから、吉野の桜は、お花見のためにではなく、蔵王権現様への信仰心のために植えられたのだ。つまり、吉野では、桜が神木なのである。

もうひとつ、大神神社(三輪明神)には、「鎮花祭(ちんかさい、はなしずめのまつり)」がある。昔、桜の花びらが風に舞い散る頃、同時に病気も花びらに乗って、風とともに広がり、病気が流行ると言われてきた。そのため、花を鎮めようとしたのである。このお祭りでは、大神神社のご神体である三輪山に自生するスイカズラ(忍冬、金銀花)とササユリ(笹百合)がお供えされる。どちらも、薬草として使われている。スイカズラは、抗菌、解熱、鎮痛などの作用があるとされている。ササユリ(ユリ科ユリ属)は、解熱、鎮咳などの作用があるとされている。
鎮花祭は、毎年4月18日に行われる。
鎮花祭では、特別に、「鎮花御幣」と「忍冬酒」が授与される。鎮花御幣は、疫病除であり、健康長寿を祈念する。忍冬酒は、三輪山のスイカズラと狭井神社のご神水で作られている。
私は、この鎮花祭のことを、くすり博物館(岐阜県各務原市)で知った。その時、桜の花びらが散る頃に病気が流行る、ということが、なぜか妙にこころに残り、いつか大神神社に行きたいと思った。その数年後に奈良に通うようになってからは、奈良が、祈りと癒しの特別な場所に思えた。今では、奈良に行くことが、私にとって、こころとからだの健康に役立っているような気がする。

桜には、いろんな祈りや癒しが秘められている。
たとえば、お花見で、お酒を飲んでどんちゃん騒ぎすることはマナーが悪いと言われるが、あえて、桜の木の下で飲んで騒いで楽しむこと自体に、何らかの意味があるような気がする。飲んで騒いでいたら、桜の花なんて見てないんじゃないか、とも思えるが、実は、それって、昔からやっているお祭り、ハレの日と同じことなんじゃないだろうか。飲んで騒いで楽しんで、自分自身を解放する時間は大切である。

桜の花は、目で見ても綺麗だし、味わうことや香りを楽しむこともできる。薬用にもなり、こころやからだも癒される。そして、華やかに咲いて、潔く美しく舞い散ることが、日本人の精神性を培ってきた。

日本の国花である桜の花が、日本人の祈りと癒しの象徴であることは、偶然ではなく、意味のあることのように感じられる。

tone
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by tonepedra | 2012-04-17 23:40 | 薬草/植物療法